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Polipropileno: variedad y calidad

Al tener un objeto de pl√°stico en las manos, seguramente has visto un n√ļmero dentro de un tri√°ngulo hecho con flechas. Si este n√ļmero es un 5, ese material es polipropileno.

Y es que este pl√°stico es de los m√°s producidos en M√©xico y el mundo. Seg√ļn datos de la ANIQ (Asociaci√≥n Nacional de la Industria Qu√≠mica), tan solo en el 2018 se fabric√≥ en M√©xico un total aproximado de 1,298,890 toneladas de este material.

Seguramente has visto o utilizado ganchos de pl√°stico para colgar ropa, o grandes cantidades de sillas para mobiliario en oficinas. Tambi√©n tienes m√°s de una bolsa reutilizable en tu casa para el s√ļper o el mandado.

Estos objetos de polipropileno, son unos de los millones que se producen diariamente con este material en México y el mundo.

2020 ha sido el a√Īo de la reinvenci√≥n del mercado del pl√°stico, reinvenci√≥n derivada por la crisis sanitaria del COVID19, ya que objetos de uso m√©dico, ahora tan necesarios, como el cubrebocas son fabricados, en una gran parte, con polipropileno.

Variedad con el polipropileno

La composición química del polipropileno es uno de sus principales aliados, ya que mayoritariamente se produce de 2 maneras:

  • Como pl√°stico
  • Como fibra

Debido a esta cualidad, se pueden producir una amplia gama de productos y terminados.

Uno de las variedades de producto m√°s utilizadas en esta coyuntura sanitaria son los ahora famosos separadores de √°reas de trabajo u otras √°reas como ba√Īos p√ļblicos.

3 de las principales ventajas del polipropileno:

  • Alta capacidad de adaptaci√≥n
  • Ligereza
  • Posibilidad de impresi√≥n.

Calidad en el polipropileno

No es casual que el polipropileno sea el segundo pl√°stico de mayor consumo a nivel mundial, (s√≥lo detr√°s del polietileno), registrando n√ļmeros globales de alrededor de 60 millones toneladas anuales.

Sus numerosas aplicaciones lo hacen un dinámico material para la composición de varios objetos muy cotidianos, y de otros también especializados.

Para identificar los principales objetos hechos de polipropileno, podemos agruparlos en los siguientes grupos:

  • Art√≠culos de uso dom√©stico: destacan los recipientes para guardar comida y biberones
  • Empaques, envases y embalajes
  • L√°minas y pel√≠culas
  • Aplicaciones automotrices: destacan los parachoques y cajas para bater√≠as
  • Aplicaciones el√©ctricas e industriales
  • Aplicaciones m√©dicas
  • Accesorios

Por otro lado, podemos observar el uso frecuente de fibra de polipropileno en la fabricación de cuerdas, así como de textiles. Por tener un costo accesible (es más competitivo que el poliestireno), el polipropileno se utiliza mucho en la fabricación de alfombras y tapetes.

También tiene un uso médico muy importante pues es resistente a la esterilización en las autoclaves. Por esta razón y por varias que analizaremos en nuestro próximo artículo, el polipropileno tiene una presencia importante y trascendental en los hospitales del mundo.

A su vez, también se utiliza como semiconductor y en la fabricación de tuberías, sobre todo para el agua potable.

Por otro lado, la versatilidad del PP reside en la cantidad de procesos de transformación que podemos hacer con este plástico:

  • Moldeo por inyecci√≥n: sobre todo en el sector automotriz y en juguetes
  • Moldeo por soplado: contenedores de l√≠quidos, como botellas y recipientes sobre todo para combustible.
  • Termoformado: un claro ejemplo son los mencionados contenedores de alimentos, ya que el PP tienen una excelente resistencia a altas o bajas temperaturas, como pueden ser las del microondas o las del refrigerador, respectivamente.
  • Producci√≥n de fibras
  • Extrusi√≥n: l√°minas, perfiles y tubos

Ventajas competitivas del polipropileno que lo hacen √ļnico:

  • Excelente resistencia mec√°nica
  • Estructura cristalina
  • Ligereza excepcional por su densidad baja
  • Gran aislante el√©ctrico
  • Alto punto de fusi√≥n: cercano a los 160¬į
  • Resistencia qu√≠mica: alta resistencia a la corrosi√≥n con agentes √°cidos o alcalinos, resistente tambi√©n a la acci√≥n de detergentes y otras sustancias.
  • Baja absorci√≥n de humedad: no se da√Īa con la presencia de agua
  • Imprimible
  • Pol√≠mero de bajo costo

Otra gran ventaja del polipropileno es que es 100% reciclable.

Una reciente aplicación del polipropileno es en la impresión 3D, permitiendo posicionarse de manera importante en la diversificación de nuevos mercados futuros.

Por mencionar un ejemplo al respecto, tenemos el caso de HP, quien ha incorporado al polipropileno en sus procesos de fabricación aditiva.

Así, el gigante de la impresión está apostando a consolidar nuevos mercados, tanto en el sector automovilístico, como en el de insumos industriales y médicos.

En ese sentido, HP ha fabricado en este a√Īo m√°s de 2 millones de piezas para el sector m√©dico, entre cubrebocas y varios insumos m√°s.

A la par de esto, HP ha lanzado una impresora para la fabricación aditiva: HP Jet Fusion 5200.

Podríamos concluir diciendo que hay mucho por escribir en la historia del polipropileno. Sigue su evolución de cerca a través de los artículos que tendremos en este blog con noticias y actualidades de este plástico.

En Quimisor somos especialistas en venta y asesoramiento en la producción de las 3 subfamilias de polipropileno:

  1. Homopolímeros
  2. Copolímeros impacto
  3. Copolímeros random

Queremos hacer sinergia con tu proyecto.

Cont√°ctanos, te estamos esperando.