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Polietileno, el acompa√Īante de siempre

Desde su llegada comercial alrededor de 1957 en Estados Unidos, el polietileno ha dominado el mercado del plástico de una manera contundente, la mayoría de las bolsas plásticas que usamos a diario son de este material.

La  producci√≥n, ventas y consumo del polietileno ha tenido un repunte en el 2020 debido a la crisis sanitaria del virus COVID19, ya que diversos insumos pl√°sticos hechos con este material son ahora de primera necesidad.

Seg√ļn datos estad√≠sticos de IHS Markit hoy en d√≠a se producen cerca de 170.7 millones de toneladas de etileno de los cuales 63% es polietileno.

Tipos de Polietileno

Los 3 tipos de polietileno m√°s utilizados son los siguientes:

  • Polietileno de baja densidad
  • Polietileno de alta densidad
  • Polietileno de baja densidad lineal

HDPE polietileno de alta densidad

El  polietileno de alta densidad presenta una estructura molecular menos ramificada, brind√°ndole propiedades √ļnicas como una distribuci√≥n de peso molecular uniforme, buenas propiedades mec√°nicas a bajas temperaturas y buena resistencia a productos qu√≠micos.

El polietileno de alta densidad presenta las siguientes características:

  • Excelente rigidez
  • Incoloro
  • S√≥lido
  • Resistencia a golpes
  • Resistencia a factores t√©rmicos y qu√≠micos
  • Presenta una flexibilidad moderada
  • Soporta calor hasta los 120¬įC

De consistencia original transl√ļcida, el polietileno se presenta sobre todo con la elaboraci√≥n de los siguientes productos:

  • Envases para shampoo, aceites de autom√≥vil y detergentes
  • Biberones y juguetes
  • Empaques para refrescos, cervezas y alimentos
  • Tuber√≠as para diversos usos: minero, sanitario y de agua potable, por mencionar algunos
  • Piezas mec√°nicas

LDPE polietileno de baja densidad


Por otro lado, el polietileno de baja densidad es amorfo, este debido a la flexibilidad que le brindan las m√ļltiples cadenas que generan sus compuestos.

Entre sus principales propiedades, destacan:

  • Excelentes propiedades el√©ctricas
  • Resistencia al impacto en bajas temperaturas
  • Impermeabilidad al agua
  • Alta resistencia a sustancias qu√≠micas

El polietileno de baja densidad tiene una mayor flexibilidad, como el caso de la ya mencionada bolsa de camiseta.

Otras aplicaciones del polietileno de baja densidad son las siguientes:

  • Pel√≠cula film
  • Contenedores para uso dom√©stico e industrial
  • Tubos para una gran diversidad de usos, destacando el cosm√©tico y m√©dico
  • Tuber√≠as y sistemas de riego
  • Base para pa√Īales desechables
  • Pel√≠cula de uso agropecuario
  • Recubrimientos de diversos usos, sobre todo para
  • Bolsas quir√ļrgicas o para suero

LLDPE ‚Äď lo mejor de la alta y baja densidad

LLDPE (por sus siglas en inglés, Linear Low Density PolyEthylene) o PEBDL (polietileno de baja densidad lineal).

Es un polietileno de baja densidad menos ramificado, copolimerizado con alfa-oleofinas, buteno (4 carbonos), hexeno (6 carbonos) y octeno (8 carbonos) se usa en extrusión, rotomoldeo, alimentos congelados, películas de plástico soplado, tubos para calefacción de suelos, moldeado de inyección para embalaje de alimentación, película extensible, tubos cosméticos y farmacéuticos, etc.

Usos Habituales del LLDPE:

  1. Bolsas de basura
  2. Envoltorio de pl√°stico
  3. Tuberías y mangueras de agua
  4. Revestimiento de cables
  5. Juguetes
  6. Cubiertas
  7. Tubería
  8. Tapas
  9. Cubos y contenedores
  10. Tubería flexible
  11. Geomembranas
  12. Bolsas de pl√°stico y hojas
  13. Frascos farmacéuticos
  14. Películas paraenvases de alimentos
  15. Productos de hogar
  16. Rotomoldeo
  17. Extrusión
  18. Películas de plástico soplado
  19. Película extensible
  20. Alimentos congelados
  21. Tubos para calefacción de suelos
  22. Tubos cosméticos y farmacéuticos
  23. Moldeado de inyección para embalaje de alimentación

Beneficios del Polietileno

Debido a esta gran producción que mencionamos anteriormente, el polietileno ha sabido adaptarse ante nuevos tipos de plástico básicamente por dos factores

  • Bajo precio
  • F√°cil fabricaci√≥n
  • F√°cil de reciclar adem√°s de ser reutilizado y reciclado varias veces

El polietileno puede ser transformado mediante los siguientes procesos:

  • Rotomoldeo
  • Termoformado
  • Extrusi√≥n
  • Moldeo por inyecci√≥n
  • Extrusi√≥n y soplado
  • Inyecci√≥n y soplado

¬ŅPero qu√© es el Polietileno?

Es el polímero más siple, versatil, flexible y uno de los plásticos más utilizados a nivel mundial por su bajo precio y fácil fabricación, hoy en día se le conoce como polietileno de baja densidad.

Este material no es buen conductor de calor ni electricidad y dependiendo del m√©todo t√©rmico usado para su fabricaci√≥n presentar√° determinadas caracter√≠sticas variables como dureza y color seg√ļn el modo espec√≠fico en que se haya enfriado y solidificado.

Dependiendo de las reacciones, el polietileno puede ser producido por distintas vías de polimerización, a saber:

  • Polimerizaci√≥n de radicales libres
  • Polimerizaci√≥n por coordinaci√≥n de iones
  • Polimerizaci√≥n ani√≥nica
  • Polimerizaci√≥n cati√≥nica

Para producir hay que reciclar

Suena aterrador pensar que las casi 108 millones de toneladas de polietileno producidas anualmente vivir√°n m√°s tiempo que nosotros en el planeta.

Pero suena m√°s aterrador pensar que solo depende de nosotros como usuarios y de las empresas productoras, el implementar mecanismos de reciclaje cada vez m√°s efectivos y pr√°cticos.

Se recomienda un reciclaje mec√°nico para el polietileno de alta densidad ¬ŅC√≥mo podemos lograrlo? Una serie de pasos para hacerla ser√≠a la siguiente:

  • Separaci√≥n de materiales
  • Dep√≥sito en centro de reciclado
  • Recepci√≥n y almacenaje
  • Selecci√≥n e identificaci√≥n de pl√°stico
  • Triturado
  • Incorporaci√≥n a nuevas cadenas de producci√≥n.

Siempre es recomendable una limpieza previa del material para evitar impurezas e inconsistencias en el proceso.

Un Futuro Sostenible

Se menciona frecuentemente que solo el 5% del plástico existente hoy en día es reciclado.

Por esta razón y muchas más, es necesario, cada vez más, el cambiar radicalmente nuestros hábitos de consumo en casos tan omnipresentes como el del polietileno.

Diariamente generamos estos desechos en nuestras casas y debemos ser conscientes con el medio ambiente y el tiempo en que se tarda en biodegradar toda esta cantidad de residuos.

A su vez, debemos consumir pl√°sticos a marcas e industrias que tengan programas como Cero Pellets y otras certificaciones m√°s, para tener un uso responsable y autosustentable del polietileno en sus diversas presentaciones y formas.

Empresas como Alliance To End Plastic Waste preocupados por mejorar la calidad del medio en el que vivimos se han dado a la tarea de llevar a cabo programas colavorativos entre industrias privadas, p√ļblicas, gobierno y sociedad en general para el manejo y disminuci√≥n de los residuos pl√°sticos en el planeta.

Son mas de 50 miembros entre empresas y patrocinadores los que se han unido para financiar los programas con 1 solo fin en com√ļn: crear un cambio que perdure en pro del medio ambiante.

Puedes visitar la p√°gina de proyectos asociados a la iniciativa en: https://endplasticwaste.org/projects/